动物小知识——综合篇之​先有鸡还是先有蛋​

鸡是怎么来的?

美国北卡罗来纳州立大学研究人员从一块距今6800万年前的恐龙骨头中,曾经提取了一小部分蛋白质,经过研究发现,恐龙体内的蛋白质和鸡身体中的类似,这意味着鸡有可能是恐龙的后代。

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美国古生物学家霍纳受此启发,准备研究一种恐龙鸡的生物,具体是这样的,如果家禽鸡是恐龙的后代,那么家禽鸡的DNA片段中可能隐藏着一些恐龙的DNA信息,我们只要利用“逆向基因工程”技术,将家禽鸡中的“恐龙基因”所唤醒,那么,就可以复活恐龙了。

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虽然霍纳的想法很天马行空,但是已经有多国科学家联手开展这个计划了,这里我们讨论的不是鸡能不能俘获恐龙,而是这个实验也间接证明了,鸡是由恐龙演化而来的。

而现在,在实验室中,2007年就有科学家培育出了有16节椎骨的“鸡胚胎”,这显然是爬行动物的尾巴,后来随着胚胎慢慢发育,尾巴也越来越短,直到后来有5节椎骨的小鸡破壳而出。

从以上方面来讲,我们平常吃的鸡是恐龙的后代。

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而我们知道,恐龙是卵生动物,而鸡也是卵生动物,因此鸡肯定是从蛋中孵化而出的。

但是,孵出鸡的“蛋”,一定会是鸡蛋吗?

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鸡蛋是怎么来的

我们虽然知道了鸡是由恐龙演化而来的,但是演化的过程并不是一蹴而就的,而是一点一点的改变自身的基因,逐渐变得像鸡。

就像拔掉我们的头发一样,拔掉一根头发不叫秃子,拔掉两根也不叫秃子,那么拔掉多少根头发才可以被人称之为秃头呢?事实上并不好界定。

鸡也是一样,恐龙改变自身一个基因并不是鸡,改变两个也不是鸡,那么改变自身多少基因才是鸡呢?

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我们虽然不知道恐龙改变自身多少基因才可以被称之为鸡,但是,总有第一只鸡会出生,我们假定“A”就是第一只鸡,A的父母虽然很接近鸡,但是还不是鸡,我们把A的父母称之为“类鸡”。

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现在,我们知道了A是鸡,那么我们首先要明白,无论鸡也好,恐龙也好,都是由蛋孵化而来的,因此A也是由蛋孵化而来的。

但是,孵化出A的那个蛋,是鸡蛋吗?如果是鸡蛋,那么就是先有蛋,再有鸡。如果不是鸡蛋,那么就是先有鸡,再有蛋。

我做了一张简单示意图,帮助大家理清这个问题。

动物小知识——综合篇之​先有鸡还是先有蛋​

因为争执的问题是,蛋是否等于鸡蛋,因此,我们知道搞清楚蛋的基因是由母本基因(类鸡母)决定的,还是由个体后代(A)决定的就可以。

如果蛋的基因是由母亲决定的,那么由于第一只鸡出现之前的鸡不是鸡,而是很接近于鸡的生物,因此这枚蛋并不能叫做鸡蛋。

如果蛋的基因是由个体(A)决定的,那么由于A是一只鸡,那么我们可以把这枚鸡蛋称之为鸡蛋。

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在分析蛋的基因来源于母亲还是后代时,我们先看一下鸡蛋的剖面图。

动物小知识——综合篇之​先有鸡还是先有蛋​

通过这张图我们可以看到胚盘是胚胎发育的部分,当类鸡(母)接受类鸡(公)交配时,胚盘会分裂成多个细胞,并发育成小鸡。因此小鸡是由胚盘发育而来的。

至此,有三种科学说法,科学界还没有争出答案。

第一种:先有鸡,再有蛋

提出这个说法,是因为科学家们在2001年发现了一个叫做“Ovocleidin-17(OC-17)”的蛋白质,这种蛋白质与蛋壳的形成有密切关系,而这个基因必须在母亲的子宫中才能形成,所以,这个基因很显然,应该来源于母亲。除此之外,科学家还发现很多特征都来源于母亲。

而由于第一只鸡的母亲是“类鸡”,因此这枚蛋,只能称之为“类鸡蛋”,并不是鸡蛋。所以科学家判断,先有鸡,再有蛋。

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第二种:先有蛋,再有鸡

先有蛋,再有鸡的说法是因为鸡,包含鸡的祖先原鸡出现在地球上也不过是8500万年,而蛋的历史,却有3.4亿年。因此先有蛋,再有鸡。

除此之外还有科学家指出,小鸡胚盘中含有基因,小鸡的发育、成长以及所有的特征都是由这些基因决定的,而第一只鸡之所以能够称之为鸡,就是因为它已经具备了鸡的所有特征,因此,鸡蛋也一样具备了这些特征,所以先有鸡蛋,鸡蛋孵出的鸡稍晚于鸡蛋。

动物小知识——综合篇之​先有鸡还是先有蛋​

第三种:同时发生

这并不是因为科学家妥协,而是科学家们认为,自然界中只有1只恐龙演化成鸡时,并不能被称之为鸡,因为还没有形成一个种群,因此鸡也不存在。

就像我们人类,如果我们人类之中有一个出现了尾巴,那我们也不能把它命名为新物种,只有当出现尾巴的人类越来越多时,我们才可以把他们归为一类。

鸡也是一样,等到鸡的数量多到一定程度时,必然鸡蛋也一同存在,因此单纯争论先有鸡,还是先有蛋没有意义。

动物小知识——综合篇之​先有鸡还是先有蛋​

总结

我介绍了三个先有鸡还是先有蛋结论,似乎每一个都充满矛盾,但其实,这样的答案是让你认识到科学家们是怎么思考的。

比如从基因的遗传上来讲,先有鸡再有蛋。

但从种群的定义上,鸡和鸡蛋是同时存在的;

而当蛋并非狭义上的鸡蛋时,则是先有蛋,再有鸡。

不同的研究方法,得出的答案也不一样。

如果你非要得出一个结论,那么我们站在更宏观的角度上,找到这样一条演化链:

最早的单细胞生命——最早的多细胞生命——最早的有性生殖生物——最早的卵生动物——复杂的卵生动物——多细胞复杂生命个体。

动物小知识——综合篇之​先有鸡还是先有蛋​

这样一条链条看下来,你会发现生命并不是一条单线演化的,而是同时多个方向演化,比如多细胞的演化,科学家就发现单细胞曾有46次独立演化出多细胞。

因此,鸡和鸡蛋是一个循环中的两个因素,缺少任何一个都不行,单纯的争论先有鸡还是先有蛋只是让我们陷入科学怪圈而已。



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